domingo, abril 02, 2006

Cohiba alias Tabaco.

Hoy hablemos de la historia de algo que nos distingue en el mundo como cubanos, y es precisamente los Habanos o Puros.

Durante la primera travesía de Cristóbal Colón sus barcos anclaron en la bahía de Gibara, y con este hecho descubrió no sólo la isla de Cuba, sino también hombres y mujeres nativos, que los recibieron en sus canoas y que fumaban en forma rústica un manojo de hojas de una planta muy aromática y que les era ofrecido a manera de bienvenida.

Cohíba era el nombre que le daban los Tainos a la planta que hoy llamamos tabaco, pues entonces, tabaco era el nombre de la cánula hueca bifurcada, finamente tallada en madera a través de la cual absorbían el Cohíba en polvo.

Así los españoles, confundieron el nombre de la planta COHIBA con el nombre del instrumento para consumirla, TABACO.

El "Ritual de la Cohíba" era una de las ceremonias más importantes para los aborígenes cubanos. En ella en Behique, cacique de la tribu, que también actuaba con máximo sacerdote, inhalaba el humo de la "Cohíba" para comunicarse con los dioses y así resolver conflictos, tomar decisión o lograr curación.

Gracias a Cristóbal Colón, el tabaco y los puros pronto se pusieron muy en boga en la lejana España. Por decreto real, todo el tabaco cultivado en la isla debía enviarse a la Real Factoría de Sevilla para su manufactura, con lo que se robó a los cubanos lo que había sido derecho natural durante casi tres siglos. ( Se cree que los Españoles desarrollaron los métodos de manufactura y diseños de los puros que se fuman en nuestros días). Y no fue sino hasta alrededor de 1800 en que los cubanos recuperaron el derecho de manufacturar puros. La primera fábrica establecida en Cuba fue "Hija de Cabanas y Carvajal", fundada en 1810 en La Habana. Otras le sucedieron rápidamente, y para 1855 había más de 1000 fábricas en la isla produciendo casi 360 millones de puros al año.

Actualmente, seis fábricas de la Habana ? H. Uppman, Partagas, Romeo y Julieta, La Corona, El Laguito y El Rey del Mundo ? fabrican la mayor parte de los Habanos de calidad de exportación en Cuba. Estas fábricas reciben los mejores tabacos y emplean a los mejores torcedores que tiene la isla. Cada una tiene una producción anual aproximada de unos 5 millones de puros enrollados a mano de primera calidad, una cifra baja en comparación con los principales productores de la República Dominicana y Honduras.

En Cuba, la elaboración del tabaco y la manufactura del "Puro" se consideran tradiciones muy respetadas, y la técnica utilizada en el proceso de producción de todas las fábricas de la Habana se ha mantenido prácticamente igual a la de hace un siglo.

Aunque se cultiva en la actualidad en casi todas las provincias del país, las mejores tierras para esa actividad en la isla se localizan en el occidental territorio de Pinar del Río -en especial la zona de Vueltabajo-, considerado la cuna del mejor tabaco del mundo.

Una perfecta combinación de suelos, clima y humedad dan lugar a un producto que es calificado por los entendidos de exclusivo en el orbe por su aroma, color, textura y sabor, todo ello indispensable a la hora de preparar los famosos Habanos de la isla que tanta demanda enfrentan entre la clientela más selecta.

El formato de un cigarro viene determinado por su grosor, llamado cepo, y por su longitud. El cepo es la medida fijada por una cifra (que oscila entre 26 y 52), que representa el grosor del cigarro multiplicado por 64 partes de una pulgada.

Los puros de fabricación cubana tienen una medida exacta, según su nombre. Los manufacturados fuera de la isla cuentan con medidas mas flexibles.

La combinación entre cepo y longitud forma la llamada vitola de galera. Es decir, el nombre que ubica a cada cigarro en la clasificación por formatos.

Comprar "Puros" en Cuba varia mucho en precio, si lo compras por el Estado o por el "mercado negro". Los precios estatales son una locura, pueden llegar hasta 400 Euros, dependiendo de la temporada y la existencia o no de los puros que se busquen.

Igual no todos los Habanos del "mercado negro" son de mala calidad. Según la calidad de la fabrica clandestina así será la calidad del puros que compres. Hay fabricas clandestinas de excelente calidad, también diría que en ocasiones mejores que las fabricas estatales. En otros casos hay fabricas clandestinas de puros que son un desastre y que ni la caja ni los puros sirven para nada. Es por ello que es necesario conocer al que lo vende pues esa es la garantía de calidad. Ojito con lo que se compra!

Otras veces le he comentado que tampoco estos Habanos de calidad están al alcance del cubano común. Allá en Cuba el Habano es privilegio de pocos. Ya no es placer de los nativos.

12 comentarios:

Anónimo dijo...

lei tu historia y los art[iculos y me parecen muy buenos. Estoy viajando a Cuba y quisiera que me recomiendes lugares para visitar que sean seguros pero no tan famosos o turisticos. Por otro lado te pregunto donde puedo comprar Habanos buenos y no tan caros.
Gracias por tus comentarios

Carimar dijo...

Agradezco tu comentario. Me encantería ayudarte en cuanto a los lugares a visitar si estuviera a mi alcance. Dime más o menos a que zona de Cuba vas y se me ocurrirá algun que otro lugar bonito para visitar. Igual te diría que sobre todo en la Habana Vieja no te alejes mucho del circuito turístico, y no te metas por callejones estrechos y despoblados, porque segun mi familia en la Isla, la delincuencia ha aumentado, y sacarle las máquinas de fotos a los turistas se ha convertido en un hobby.

En cuanto a ls Habanos, te parece sensato, que si yo supiera donde conseguirlos clandestinamente, lo publicaría por aquí, y en especial a un anónimo?....jajaja...escribeme a mi mail y veré en que puedo ayudar.
Saludos.

Wenhao Guo dijo...

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